Недоношенными считают деток, родившихся раньше 37-38 недели беременности, вес которых меньше 2,5 кг. Ребёнок, родившийся с массой меньше 1,5 кг, считается глубоко недоношенным.

Из-за риска развития патологических состояний и незрелости многих внутренних органов недоношенному малышу сразу проводят комплекс мероприятий, направленных на создание самых оптимальных условий для поддержания жизни.

Выхаживание недоношенных деток осуществляется в два этапа: вначале в родильном доме, затем в специализированном отделении, после чего они поступают под наблюдение поликлиники.

Большое значение во всём мире уделяют «мягкому выхаживанию недоношенных детей» с ограничением стрессовых ситуаций, интенсивной терапии и болевых ощущений.

У недоношенных деток существует повышенная потребность в питательных веществах, что обусловливает особенности их вскармливания. Связано это, в первую очередь, с морфологической и функциональной особенностью ЖКТ недоношенных новорожденных (из-за чего пищу нужно вводить очень осторожно) и с их интенсивным физическим развитием. Из-за гипогликемии и гипопротеинемии даже глубоко недоношенных детей следует кормить уже с первых часов жизни.

Если общее состояние ребёнка удовлетворительное и сосательный рефлекс у него достаточно выражен, первые 3-4 дня кормление проводят с помощью соски.